第2章 カレン水木

(最終更新 2014.12.2)

カレン水木 Karen Mizuki 1977年 『ジャッカー電撃隊』
 カレン水木(ハートクイン)=桃
  出演 ミッチーラブ(テロップでは中黒なし)

【設定】
[所属] 国際科学特捜隊(世界規模の警察組織)。
[敵] 犯罪結社クライム。国際的な犯罪組織であり、東京を犯罪都市にすることを次なる目標に定める。真の目標は世界征服であって、首領は宇宙人であることが明らかになったのは途中から。
[前歴] 刑事。
[経緯] 麻薬ルートを暴いたことに対する報復として、クライムに殺されかける。瀕死の重傷を負った彼女は、国際科特隊日本支部の鯨井長官に、自分をサイボーグにしてくれと訴える。鯨井は、サイボーグ部隊結成のための人員を探しているところであった。
[能力] 元々すぐれた身体能力と運動神経の持ち主だが、サイボーグ手術を受けさらに強化された体を持つ。
[特技] 刑事としての技量や経験。格闘術や変装。
[日常] 専業。
[その他] 「カレン水木」という名前、および風貌から、日本人と西洋人のハーフという設定があったように思われる。ただし劇中には一切出てこず、具体的な国名や民族名も不明。父親もまた刑事でクライムに殺されている。ちなみに「クイーン」ではなく「クイン」。

【解説】
 第3話ではカレンの友人の空手家・小野夏子役として志穂美悦子氏が出演しているのだが、カレンとのダブルヒロインアクションはもう「すさまじい」の一語に尽きる。
 演ずる役者はJAC(ジャパン・アクション・クラブ)所属。アクションのうまさという点では、歴代で彼女の右に出るものはおるまい。加えてサイボーグという設定。華麗なアクションで敵の戦闘員を次から次へとなぎ倒し、発射された銃弾を手でつかみ鉄の枷を引きちぎる。変身したらしたで磁力エネルギーで敵の戦闘員を一網打尽……。
 シリーズ史上最強の女戦士であることに異論を持つ人はいないだろう。
 『ゴレンジャー』では戦うヒロインの人気が沸騰した。であれば、もっと強いヒロインを出せば、もっと人気が出るはずだという計算があったのは間違いない。麻薬捜査官というキャリア、父親の復讐。経験という点でもモチベーションという点でも、四人中最強。しかしカレンがそんな大活躍をすればするほど、影が薄くなっていくことを感じないわけにはいかなかった。
 戦いが男の仕事と考えられているのは、男のほうが体格・筋力という点でまさっているからだ。機械に取り替えられたサイボーグの体に、そんなものは関係がない。カレンは仲間の三人の男たちと同等の戦闘能力を有していたし、そんな彼女が男と対等の活躍をしたところで、そんなものは当たり前すぎて、面白くもなんともない。
 男の戦士の場合、強いのは前提条件である。その上にリーダーシップがあるとか、頭が良いとか、ムードメーカーであるとか、他に長所があって初めて、視聴者に強い印象を与えられる。カレンの場合は男と同等の戦闘能力を有したことによって、かえって特徴のないキャラクターになってしまった。
 本作は視聴対象年齢を高めに設定し、ドラマ性に力を入れた作品である。カレンと桜井(スペードエース=赤)との隊内恋愛も見せ場になる予定だった。だが恋愛感情というものは、「自分が男で相手は女」(あるいはその逆)であることの意識の上に成立するものであり、男の体・女の体を捨て機械の体となった二人の間に、いったいどんな感情が芽生えるというのだろうか。
 『ジャッカー』は低視聴率のため途中でテコ入れがなされるのだが、その第一弾として四人のキャラクターに若干修正が加えられた。第15話ではカレンはみんなにコーヒーをいれ、鯨井長官から「いいお嫁さんになれるぞ」などとからかわれる。また怪談が苦手という弱点も露見。「女らしさ」を強調したキャラクターに変更しようという作り手側の意図は明白である。しかしそれもカレンの中途半端さを増しただけにすぎなかった。そしてテコ入れ第二弾として、第23話でビッグワンが新しく主人公に就任、これ以降は集団ヒーロー物ですらなくなる。
 最終二話では桜井と二人でクライムの秘密要塞に乗り込むが、カレンは島について早々に負傷する。そして傷ついたボロボロの体を引きずりながら桜井の救出に向かい、そして帰路では足手まといにもなる。かよわい女性という役目を担ったことによって初めて、二人のロマンスは作中で最高の盛り上げを見せることになった。皮肉なことに。

【メイン回】
上原正三/竹本弘一
3 5フラッシュ!! ほえろパンサー 〔上原/奥中〕
 天才空手家・夏子とカレンはコマンド養成所に乗り込む。
8 6ターゲット!! 爆発する花 〔押川/奥中〕
 友達が自分の身代わりになって殺されたことを知るカレン。
9 7ストレート!! 地獄の必殺拳 〔上原/竹本(弘)〕
 クライムに潜入した勝也はサイボーグ手術をカレンに直訴。
15 真赤なオカルト!! 怪談・吸血鬼 〔上原/奥中〕
 若い女性が吸血ミイラに襲われるという怪事件が続発。
34 潜入!クライム要塞島 〔上原/山田〕 RP
 桜井とカレンはクライムの要塞島に乗り込む。

 第12話「10ピラミッド!黄金仮面の迷路」〔上原/奥中〕は桜井がメインだが、カレンの役割も大きい。